Draft NBA 2022, Paolo Banchero prima scelta assoluta: giocherà con gli Orlando Magic

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Come ogni estate, uno dei momenti più attesi dello sport americano è la notte del Draft NBA e anche questa volta è stata un’edizione all’insegna del talento: al Barclays Center di Brooklyn la scena se l’è presa il giovanissimo classe 2002, Paolo Banchero, selezionato dagli Orlando Magic come prima scelta assoluta del Draft 2022. Un verdetto che ha ribaltato ogni pronostico.

Paolo Banchero prima scelta al Draft 2022 contro ogni pronostico

Negli ultimi anni il Draft ha aperto le porte della NBA a talenti assoluti: nel 2021 hanno rubato la scena Cade Cunningham a Jalen Green, rispettivamente prima e seconda scelta. Nel 2020 la prima scelta è stato Anthony Edwardas, seguito da James Wiseman e Lamelo Ball. Il Draft più spettacolare degli ultimi anni, però, risale al 2019 con Zion Williamson e Ja Morant, rispettivamente prima e seconda scelta, ad oggi due giocatori di punta della Lega. Anche quest’anno a New York City è stata un’edizione spettacolare. Da Chat Holmgren, selezionato dagli Oklahoma City Thunder come seconda scelta, a Jabari Smith, terza scelta degli Houston Rockets e favorito come scelta numero uno prima del Draft.

Il protagonista assoluto, però, è stato Paulo Banchero della Duke University, selezionato dagli Orlando Magic come prima scelta assoluta del Draft 2022. L’ala grande classe 2002 era senza dubbio uno dei nomi più chiacchierati tra i talenti dei college, ma in pochi avrebbero pronosticato che il suo nome sarebbe stato la prima scelta. Il 19enne di Seattle, con cittadinanza italiana, ha guidato nel suo ultimo anno di college i Blue Devils della Duke University alle final four della Atlantic Coast Conference, dominando per tutta la stagione con tecnica e strapotere fisico. Gli Orlando Magic, reduci da una stagione disastrosa da 22-60 (vittorie-sconfitte), proveranno a centrare i playoff dopo due anni grazie al nuovo rookie, ormai sulla bocca di tutti.

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Paolo Banchero (Duke Athletics)

Chi è Paolo Banchero: origini italiane per il nuovo talento della Lega

Non tutti sanno che il giovane Paolo ha ricevuto la cittadinanza italiana nel 2020 (grazie al bisnonno, figlio di immigrati italiani negli Stati Uniti) ed è stato selezionato dalla nazionale italiana per le qualificazioni all’EuroBasket 2022. La prima scelta dell’ultimo Draft ha dichiarato: Sono orgoglioso di poter indossare la maglia azzurra, non dimenticherò mai quando l’ho ricevuta per la prima volta. Banchero ha sempre avuto lo sport nel sangue. Figlio di Rhonda Smith, cestista professionista e in seguito coach della Holy Names Academy a Seattle. Il padre, invece, Mario Banchero, è stato un giocatore di football al college.

Banchero ha mostrato tutta la sua supremazia durante gli anni universitrari. Uno di quei giocatori definiti “positionless”, capaci di spaziare in tutte le zone del campo senza un ruolo preciso. Oltre alla versatilità e allo strapotere fisico, lo contraddistingue una spiccata visione di gioco, rara per un giocatore di 2.08 metri per 113 kg. Il 19enne italo-americano ha già avuto vari riconoscimenti, coronati dai complimenti via Instagram del Re della Lega, Lebron James. Inoltre ha avuto l’onore di essere inserito all’interno de famoso videogioco NBA 2K22, nonostante non fosse ancora un cestista della Lega. La sua immagine ha già attirato i brand più importanti al mondo e il suo nome è uno dei più attesi per la nuova stagione NBA. Paolo Banchero è pronto a spiccare il volo e si candida al premio di miglior rookie dell’anno. Il basket americano ha una nuova stella.

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Paolo Banchero (Photo by Ryan M. Kelly/Getty Images)
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